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保罗艾伦的Stratolaunch推出世界上最大的飞机,2019年首飞

保罗艾伦的Stratolaunch推出世界上最大的飞机,2019年首飞

Stratolaunch
由亿万富翁保罗·艾伦(Paul Allen)支持开发空中发射系统的Stratolaunch公司在5月31日的地面和飞行测试之前首次推出了其巨型运载机。 照片:Stratolaunch

微软联合创始人保罗艾伦于2011年首次宣布Stratolaunch飞机,并在加利福尼亚沙漠建造了四年后,世界上最大的飞机(翼展)于周三首次从机库中驶出。

“今天,我们将Stratolaunch飞机从机库中移出 - 这是有史以来第一次 - 进行飞机加油测试。 这标志着飞机初始建造阶段的完成以及飞机地面和飞行测试阶段的开始,“Stratolaunch系统公司首席执行官Jean Floyd在官方

Stratolaunch飞机拥有比足球场更大的翼展,旨在将火箭运送到大约35,000英尺的平流层。 一旦升空,火箭就会下降并发射引擎并“空射”进入轨道。

但这架飞机究竟有多大? 该公司刚刚透露该飞机的重量高达50万磅。 翼展尺寸为385英尺; 比国家橄榄球联盟球场大25英尺。 这架飞机从鼻子到尾巴长238英尺,从地面到垂直尾翼顶部高50英尺。 如果这还没有让你知道Stratolaunch有多大,它可以保持1,300,000磅的起飞重量,这意味着它能够承载高达约550,000磅的有效载荷。

 Stratolaunch 1 Stratolaunch飞机是世界上最大的翼展,从尖端到尖端的距离超过117米。 飞机空载重量为226,800千克,充满燃料时重量增加50%。 照片:Stratolaunch

这是该飞机第一次公开展示,该机队现在准备进行加油测试,发动机运行,最终计划于2019年首飞。

Stratolaunch wheels 两艘拖船拖着最大的飞机Stratolaunch,停在28轮起落架上,就在飞机库外面开始一系列测试。 照片:Stratolaunch

但是,为什么艾伦,微软的联合创始人和西雅图海鹰队的老板,建造了如此庞大的飞机?

Allen的Stratolaunch公司去年6月提供多架Pegasus XL空中运载火箭,为客户提供无与伦比的灵活性,可以将重达1,000磅的小型卫星发射到低地球轨道。

Pegasus已经执行了42次太空发射任务,成功地将80多颗卫星送入轨道,供科学,商业,国防和国际客户使用。

“凭借机场式的运营和快速周转能力,”该公司表示,它认为“空中发射”是一种比将火箭垂直发射并且价格极其昂贵的更便宜,更有效的方式将卫星送入太空。

2004年6月,艾伦在时引发了太空旅行的革命,使其成为第一个跨越太空门槛的商用车。 该项目最终获得了Ansari X奖,以及1000万美元的奖金。 然后,他将该技术授权给了布兰森,并转向其他追求。 但是通过Stratolaunch,他又回到了太空业务领域。

但艾伦并不是唯一一位有着巨大梦想,野心和金钱来探索太空旅行的美国亿万富翁。 亚马逊首席执行官Jeff Bezos和特斯拉以及SpaceX首席执行官Elon Musk正在缓慢但稳步地迈向 。

今年3月, 通过成功将太空火箭发射到太空而 ,该公司在2018年围绕月球 。

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像马斯克一样,贝索斯也希望重复使用火箭来降低太空旅行的成本。 他的公司是几家寻求降低太空进入成本的创业公司之一,并触发了Bezos所说的可能成为“太空黄金时代”的事业。


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