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沃尔玛寻求测试无人机送货上门,取货

沃尔玛寻求测试无人机送货上门,取货

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2014年3月16日,DJI公司的Phantom无人机配备了相机,飞往巴黎西部的Bois de Boulogne。 照片:Charles Platiau / Reuters

作者:Nathan Layne

芝加哥(路透社) - 沃尔玛百货公司周一向美国监管机构申请批准测试无人机送货上门,路边拾取和检查仓库库存,这表明它计划与亚马逊公司在使用无人机填充方面进行正面交锋并提供在线订单。

按收入计算,这家全球最大的零售商已经进行了几个月的小型无人机系统室内测试 - 监管机构用于无人机这一术语 - 现在正在寻求第一次在户外测试机器。 它计划使用中国深圳大创科技有限公司生产的无人机。

除了让无人机对其仓库外的拖车进行盘点并执行旨在提高其配送系统效率的其他任务外,沃尔玛还要求联邦航空管理局允许研究无人机在“向沃尔玛设施的客户交付时的使用”,以及消费者家庭,“根据路透社审查的申请副本。

此举是因为亚马逊公司,谷歌和其他公司测试无人机,期望美国联邦航空局很快将为其广泛的商业用途制定规则。 美国联邦航空局副局长迈克尔惠特克在6月份表示,该机构预计将在未来12个月内完成法规,比之前的计划更快。 商业无人机的使用目前是非法的,但公司可以申请豁免。

美国联邦航空局将审查沃尔玛的请愿书,以确定它是否足够类似于早期成功的快速追踪申请,或者它是否会成为豁免的先例,要求监管机构进行详细的风险分析并征求公众意见,机构发言人Les Dorr说。 美国联邦航空局通常的目标是在120天内回应此类请愿。亚马逊表示,一旦联邦法规允许,亚马逊就准备开始通过无人机向客户提供包裹。

沃尔玛发言人Dan Toporek表示,公司将根据其测试和法规快速部署无人机。

“无人机具有进一步连接我们庞大的商店网络,配送中心,履行中心和运输车队的潜力,”他说。 “沃尔玛距离美国70%的人口不到5英里,为无人机用户提供了一些独特而有趣的可能性。”

寻找更有效地仓储,运输和向客户交付货物的方法对沃尔玛来说具有新的重要性,沃尔玛本月预计明年收益将出乎意料地下降,因为它应对提高工资,击退价格竞争和提升在线价格的成本销售。

在美国联邦航空局的申请中,沃尔玛表示,它希望使用电子标签和其他方法测试无人机,以便在仓库停车场检查拖车和其他物品。 沃尔玛配送中心可能有数百辆拖车在其院子里等待,而无人机可能会被用来快速解释每个人所持有的东西。

该零售商还希望测试无人机的杂货采购服务,该服务最近扩展到23个市场,计划明年增加另外20个市场。 该申请表示,测试飞行将确认无人机是否可以将包裹运送到商店停车场的接送点。

沃尔玛还表示,在得到生活在飞行路径上的人的许可后,它希望在小型居民区测试送货上门。 该应用说,测试将看看是否可以从卡车上部署无人机“以安全地在家中运送包裹然后安全地返回到同一个包裹”。

迄今为止,美国联邦航空局已经批准了2,100多项豁免,允许商业无人机测试和使用。

(Nathan Layne在芝加哥报道,David Morgan在华盛顿报道,由Eric Effron和John Pickering编辑)


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